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Bollettino IACM del 18 Aprile 2014

Scienza: La legalizzazione della cannabis medica non provoca aumento della criminalità e può ridurre alcuni crimini violenti

Secondo un nuovo studio la legalizzazione della cannabis per scopi medicinali non provoca alcun aumento del crimine. Ricercatori dell’Università del Texas a Dallas hanno scritto sulla rivista Plos One che in realtà, legalizzare la cannabis medica può ridurre alcuni reati violenti inclusi gli omicidi. "Crediamo che la legalizzazione della marijuana medica non costituisca una minaccia di aumento della criminalità violenta" ha detto ai giornalisti Robert Morris, l'autore principale dello studio.

Morris, professore associato di criminologia, ed i suoi colleghi hanno esaminato i tassi di criminalità in tutti i 50 stati degli Stati Uniti dal 1990 al 2006. Durante questo periodo, 11 stati hanno legalizzato la cannabis medica. I ricercatori hanno esaminato l'effetto della legalizzazione su ciò che l'FBI chiama crimini Parte I, tra cui omicidio, stupro, rapina, aggressione aggravata, furto con scasso, furto e furto d'auto. "Dopo il controllo di una serie di fattori noti relativi alle variazioni dei tassi di criminalità - considerando fattori come la povertà, l'occupazione, l'istruzione e, tra le altre cose, anche le vendite di birra pro capite - non abbiamo trovato alcuna evidenza di aumento di uno di questi crimini negli stati dopo la legalizzazione della marijuana per uso medico", ha detto Morris. "In effetti per alcune forme di violenza - omicidio e aggressione - abbiamo trovato parzialmente supportata la tesi della loro diminuzione dopo l'approvazione della suddetta legislazione". Altre ricerche suggeriscono che l'alcol sia un fattore importante quando si tratta di crimini violenti.

Morris RG, Teneyck M, Barnes JC, Kovandzic TV. The effect of medical marijuana laws on crime: evidence from state panel data, 1990-2006. PLoS One 2014;9(3):e92816.

Huffington Post of 27 March 2014.

Notizie in breve

Scienza/Umana: Alcune varianti del recettore CB1 sono associate ad incrementi di felicità
Individui con un alto livello di felicità soggettiva hanno valutato i loro attuali stati affettivi più positivamente quando sperimentavano eventi positivi. In un esperimento sono stati usati 198 volontari sani per confrontare il livello di felicità soggettiva tra due varianti del recettore cannabinoide 1. I cosiddetti portatori dell’allele citosina del gene del recettore CB1 hanno mostrato una maggiore ampiezza di emozioni positive quando hanno sperimentato eventi positivi e avevano un più alto livello di felicità soggettiva.
Dipartimento di Salute e Medicina Psicosociale , Aichi Medical University School of Medicine, Japan.
Matsunaga M, et al. PLoS One. 2014;9(4):e93771.

USA: Un indagine rileva che la maggioranza vuole trattare, anzichè carcerare, i consumatori di droghe
Secondo un sondaggio di Pew Research Center pubblicato il 2 aprile circa due terzi dei cittadini statunitensi dicono che i consumatori di droghe hanno bisogno di accedere alle cure per affrontare la loro dipendenza piuttosto che l'azione persecutoria che può anche portare al carcere. Tra i 1.821 adulti americani intervistati, il 67 per cento ha dichiarato di appoggiare il trattamento per i consumatori di droghe rispetto al 26 per cento che ha detto che il governo dovrebbe concentrarsi sul perseguimento. Un altro 7 per cento ha detto di non sapere quale linea appoggiare. L'indagine ha inoltre rilevato che il 75 per cento degli intervistati ritiene che la vendita e l'uso di cannabis saranno in futuro legali a livello nazionale.
Reuters of 2 April 2014.
Associated Press of 2 April 2014.

Canada: La Corte dichiara che i pazienti possono continuare a coltivare cannabis
Il giudice della Corte Federale Michael Manson ha stabilito che i pazienti con licenze per coltivare cannabis per uso proprio potrebbero continuare a produrre la sostanza nonostante i nuovi regolamenti che vieteranno la pratica dal 1° aprile in poi. Manson ha così garantito un’interpretazione che cerca di preservare lo status quo affinchè i pazienti di cannabis medica possano sfidare il nuovo sistema in tribunale. L'agenzia governativa Health Canada ha detto che chiederà alla Corte Federale d'Appello di ribaltare l'ingiunzione. Migliaia di canadesi hanno licenze per far crescere la propria cannabis per uso personale. Il governo prevede di consentire la coltivazione di cannabis solo a produttori commerciali selezionati.
UPI of 31 March 2014.

Gran Bretagna: Piani per porre limiti al THC nel sangue
Secondo i piani del governo da fine 2014 ai guidatori britannici sarà permesso di guidare con bassi livelli di droghe illegali nel loro sangue. Le nuove leggi riguardano i limiti nel sangue per 16 diverse sostanze. Il limite di THC sarà fissato a 2 µg/L (=2 ng/ml) di sangue intero. Secondo una riunione di esperti tenuta il 24 ottobre 2013 presso l’Istituto di Ricerca delle autostrade Tedesche (Bundesanstalt fuer Straßenwesen) vicino a Colonia, Germania, l'Olanda sta pianificando un limite di 5 ng di THC in 1 ml di plasma sanguigno (che corrisponde a circa 3,1 ng/ml di sangue intero) e la Norvegia un limite di 3 ng/ml (circa 1,9 ng/ml di sangue intero).
Motoring.com.au of 1 April 2014.

Scienza/Umana: Astinenza dalla cannabis associata ad aumenti dell’uso di alcol e tabacco
Durante due settimane di astinenza volontaria dalla cannabis ed un mese di osservazione su 45 consumatori di cannabis, l’astensione dalla sostanza è stata associata ad un aumento dell’uso di alcol e tabacco che è diminuito con la ripresa del consumo di cannabis; tuttavia non ci sono stati aumenti significativi negli individui che sono rimasti astinenti da cannabis anche nel mese di osservazione. L'uso del tabacco non è aumentato in coloro che hanno sperimentato sintomi lievi di astinenza da cannabis.
Facoltà di Psicologia, Università di Sydney, Australia.
Allsop DJ, et al. Drug Alcohol Depend. 2014 Feb 12. [in stampa]

Scienza/Animale: Il digiuno e l'esercizio fisico hanno aumentato i livelli di THC-COOH in ratti
Ratti trattati con THC per 5 giorni seguiti da 4 giorni di astinenza hanno mostrato nel plasma sanguigno livelli di THC-COOH elevati dopo aver digiunato per 24 ore rispetto agli animali non a digiuno. I ratti pre-trattati con THC e sottoposti a esercizio hanno mostrato dopo 20 ore elevati livelli di THC-COOH nel plasma. Gli autori hanno concluso che i loro risultati "confermano che il digiuno e l'esercizio fisico possono aumentare i livelli di cannabinoidi nel plasma".
Disciplina di Farmacologia, Università di Sydney, Australia.
Wong A, et al. Psychopharmacology (Berl). 2014 Apr 3 [in stampa]

Scienza/Umana: Il digiuno e l'esercizio fisico non hanno aumentato i livelli di THC-COOH nell'uomo
Sei consumatori quotidiani di cannabis (con un indice medio di massa corporea di 20,8 come segno di basso grasso corporeo) sono stati esposti per 45 min. ad allenamento di moderata intensità e ad un periodo di 24 ore di privazione di cibo. Non ci sono state grandi differenze nei livelli di THC-COOH misurate nel siero o nelle urine prima e dopo l'esercizio fisico o la privazione di cibo. Gli autori hanno concluso che "l'esercizio fisico e/o la privazione di cibo non rischiano di provocare variazioni di concentrazione dei cannabinoidi sufficienti a ostacolare interpretazioni corrette in programmi di drug test."
Dipartimento di Farmacologia Clinica, St. Olav University Hospital, Trondheim, Norvegia.
Westin AA, et al. Basic Clin Pharmacol Toxicol. 2014 Mar 27. [in stampa]

Scienza/Animale: Gli antidepressivi cambiano le concentrazioni di endocannabinoidi nel cervello
La somministrazione cronica di diversi antidepressivi (imipramina, escitalopram, Tianeptine) hanno aumentato i livelli di anandamide in una determinata regione del cervello (ippocampo) e anche aumentato sia i livelli di anandamide e di 2-AG nello striato dorsale. Gli autori hanno scritto che il sistema endocannabinoide "sembra giocare un ruolo importante nel meccanismo d'azione degli antidepressivi clinicamente efficaci o potenzialmente tali e può servire come obiettivo per la ricerca e la progettazione di farmaci."
Dipartimento di Tossicologia, Facoltà di Farmacia, Università Jagellonica, Polonia.
Smaga I, et al. Neurotox Res. 2014 Mar 21. [in stampa]

Scienza/Umana: Gli enzimi che degradano gli endocannabinoidi risultano aumentati in atassie spinocerebellari
Le atassie spinocerebellari sono caratterizzate dalla perdita di equilibrio e coordinazione motoria dovuta a degenerazione del cervelletto. Dopo la morte il cervello dei pazienti affetti dalle malattie sono stati studiati e gli enzimi che degradano gli endocannabinoidi (FAAH, MAGL) sono risultati significativamente aumentati nel cervelletto. Gli autori hanno scritto che questo "dovrebbe presumibilmente portare a livelli di endocannabinoidi ridotti."
Instituto Universitario di Indagine Neurochimica, Universidad Complutense, Madrid, Spagna.
Rodríguez-Cueto C, et al. Pathobiology 2014;81(3):149-159.

Scienza/Umana: Due farmaci sono risultati efficaci nel trattamento dei disturbi da uso di cannabis in pazienti psicotici
Trenta pazienti con schizofrenia e abuso di cannabis o dipendenza hanno ricevuto ziprasidone oppure clozapina e sono stati seguiti per 12 mesi. Il consumo di cannabis è risultato ridotto in entrambi i gruppi durante il periodo di osservazione.
Dipartimento di Psichiatria e Psicoterapia, Ospedale Universitario di Colonia, Germania.
Schnell T, et al. Am J Addict. 2014 Mar 15. [in stampa]

Scienza/Animale: Un estratto della pianta Melilotus esercita effetti anti-infiammatori aumentando l'attività del recettore CB2
In ratti con infiammazione polmonare, l’estratto di Melilotus Suaveolens Ledeb ha ridotto l'infiammazione e questo effetto è stato associato con una sovraregolazione dei recettori CB2. Melilotus è una pianta appartenente alla famiglia delle Fabaceae (famiglia dei fagioli).
Primo ospedale affiliato alla Medical University di Kunming, Cina.
Liu MW, et al. BMC Complement Altern Med 2014;14:94.

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